作者:徐泓

出处:甲午网栏目:44期甲午研究馆刊发表日期:2014年6月3日

摘要:1879年(光绪五年八月),徐建寅奉旨前往德国,派充二等参赞,订购、定造两艘铁甲船……

关键词: (暂缺)

十九世纪中叶,中国长江水师仍然是风帆、木橹为动力的舟木船队,且用冷兵器,以江河为依托。近代海军是以蒸汽机为动力的舰艇,用火药、枪炮、鱼雷、水雷为装备,并以广阔海域为平台。两者作战方法也迥然不同。

在那个时代,铁甲船是海上霸主,也是国家实力的象征。中国拥有铁甲舰是十九世纪八十年代。

1879年(光绪五年八月),徐建寅奉旨前往德国,派充二等参赞,订购、定造两艘铁甲船。为此,徐建寅对铁甲船进行了调研和考查。徐建寅《欧游杂录》(湖南人民出版社,1980年版)一书对海军基地、炮台布局和观星台(气象台)的设立与功能,以及海军医院设施、医官职能等,多有详细的记载和评述。这是最早引入国内的关于西方海军基地模式及机制的论著。

1880年6月(光绪六年五月十四日),徐建寅在德国访问了基尔海军基地。他和驻扎基地海军总镇就有关铁甲船功能等事进行交流、切磋,经徐建寅归纳整理翻译成文。

徐建寅在《欧游杂录》书中写道:

“其论铁甲船,则为保护海边者,须乘敌船尚未泊定,或尚未锯我海口之时,我之铁甲船由内速即冲出攻击,使之溃退,方操胜算。”

“其至要者九事:一曰行速,可乘敌之不及防:二曰船大,可不畏风浪,且可远出海口外交锋;三曰易转,船须旋转,稳而且捷,较敌船更阔更平,则炮弹击出有准;四曰煤多,船中须备数日全力之煤,且可用煤以保护;五曰甲厚,必须敌船之炮弹,不能击穿;六曰船坚,可以冲撞敌船之铁甲;七曰炮多而大、必放出之弹、能击穿踞我海口敌船之铁甲;八曰炮弹之路宽,凡炮旋转之角度,愈大愈佳;九曰炮高,用螺丝炮长弹,弹出之路,不循弯线而略为直线,炮高则自高击下,易伤敌船之内,然置炮太高,则上身太重,船又不稳。”

“以上九事。互相牵制。欲行速,则船必加长。船太长则转动不灵,太短则锅炉必高,入水必深。太深则浅水海口不能任意出入。欲炮路极宽,莫妙于露炮。若用旋台则有二弊;一旋机易伤,二上身太重。露炮或恐受击,则旋台之炮口亦易受击,病正相同,无分优劣。”

徐建寅就铁甲船功能及构造的分析和论述,为订购铁甲船提供了科学理论依据,也为定造铁甲船提供了优化设计。其时徐建寅已精谙舰艇科学理论、海军战法,乃至“鱼雷艇、水雷、鱼雷的技术及其战术运用”。

光绪六年初九日,徐建寅往英国森茂达厂议铁甲船。他在《欧游杂录》书中作如下讲述:

“查铁甲船英国虽素称雄武,然得力者不过‘英弗来息白’一船,式最新,甲最厚,炮最大,用双旋台。义国效之,拟造二船,惟甲稍薄,而炮则更大。已成其一,名‘条理由’,遍地球推此二新铁甲为冠。”

徐建寅调研铁甲船,在范围、深度、广度、系统性方面,早已远远地超越了调研的本身。从技术意义上说,徐建寅已经主持和参与定造铁甲兵船的图案设计。

徐建寅在德国考查时间最长。经过对所观舰船进行分析、比较,他认定:“现在中国拟造之船、议仿‘英弗来息白’及‘萨克逊’之制,集二者之长,去二者之弊。入水不过十九尺半,以合乎中国海口。”徐建寅的设计主张,内容包括舰船吨位、航速、续航能力;构造条件,两套独立的动力装置、舰身及其水线上下装甲堡式的防护;武备要求,炮塔主体船面旋台式,增鱼雷发射管三具等。徐建寅按自己的设计主张,口说文述,示意指样定做、监造“定远”号。这是堪称世界第一等的铁甲船,也是十九世纪,中国科学技术上的重大事件。

徐建寅还运用舰艇科学理论知识以及铁甲船的功能要求、技术性能、构造条件,采用优化组合设计最佳方案,定造了“镇远”铁甲船。

光绪六年十一月初一日,“订定伏耳铿造钢面铁甲船合同,价六百二十万马克。写合同款式,尽照德国海部章程”。

在谈判中,徐建寅不仅体现出一个中国技术行家的精明,也显示了卓越的外交官才能。在伏尔铿厂举行的一次大型招待宴会上,徐建寅应邀致祝酒词:

“溯我中国史籍可稽、信而有徵者,自唐尧初年,至今已四千二百数十年。地广人众,物产富饶,民生所需,无一不备,无待外求。故从古以来,未有与远国通商者。即二千余年前,至一千余年前,亦曾有二三皇帝遣使西域者,不过欲考察外国之异事,并非为国计民生之要图,且亦未远至欧洲,固亦无足称道者也。”

“近今数百年间,欧洲各国日就繁盛,知我中国多产民生有用之物,于是接踵前来,通商互市,以通有无,下以利民生,上以益国计。我大中国大皇帝一视同仁,柔远睦邻,并以西国之政治艺术,可补我国之国计民生。于是分遣亲信重臣,驻扎各国,一以联邦交,一以考武备。今柏林使者李某,即亲信重臣之一,奉命西来考求船械,曾往欧洲各国尽心察访,见伏尔铿厂实为其冠。足徵德国人之思精力果,德海部之条理精详,德皇之知人善任,实驾乎各国之上,宜其雄长欧洲,常作盟主也。”

“今我中国拟在伏尔铿厂订造一船,足徵我国与德国交谊之厚。尤愿伏尔铿厂用心制造,成此利器,俾中国将来武备之声名扬溢四海,而以此船为始基,则该厂之声名更显。俾我侪承办其事者,亦与有荣焉。”

徐建寅的讲话得体而富有热情,经金楷理译成德语后,与会者热烈鼓掌,博得了大家的欢迎和尊敬,可谓不辱使命!

此后为了造船质量,徐建寅还特派留学生陈兆翱、郑清廉驻厂监工,处理、联络有关事宜。他本人也多次到伏厂查验用料,了解造舰进程。1881年3月17日,即合同签订三个多月后,徐建寅到厂,见到该舰的木制外模正在搭建:“用木作横架,每架约距二丈。各架内弯,皆合各段船外之式。架用木板二层,参差相搭钉合。下阔二尺,上阔一尺,用横板搭连上二端,而下用长短木柱支托之。再以长木条顺船搭连各横架,此长木条在横架内边而嵌平。此各架即为全船外模,故可先配各顺肋,即于顺肋间配横肋。配各板法,以木条在其间钉成框为模,而照模以裁铁板,故配合不差。因有此外模,则各处可一齐配合,不必先配船脊,而后逐层向上也。”5月5日,当他再度前来查看时,船身横、顺肋已全,内外板已钉齐。

李鸿章得知第一艘铁甲船签约后,即奏请清廷要求续订第二艘。获准后,李致电柏林,指令就此谋划。徐建寅当然责无旁贷。早在1880年底,徐就商订第二号铁甲船事,与伏厂开始接洽。稍后,法国地中海的船厂闻悉,也派人前来请求承办,先开价815万法郎,后又减至800万,但仍要比伏厂高出15万,所以未能成交。经过半年多的斟酌,终于决定按原式原价在伏厂再订一艘。徐建寅参与了合同的具体订定。

光绪七年七月初七日,徐建寅“译第二号钢面铁甲船合同”;是月三十日,“议第二号铁甲合同条款”。

1880年尽管中国还未建有海军舰队,但是徐建寅已具有海洋国家的意识和理念。他乘在欧洲考察之际,即对西方国家海战舰艇、海防机制、海口、要塞、炮台、医院之布局和功能等开展调研,遂著有《欧游杂录》一书。书中将西方海军海战、海防要目和考察见闻,引入国内。

由此足以看出徐建寅的超前意识。

徐建寅通过对英、法、德等国的铁甲船进行考查和调研,提出了提高“定远”号铁甲船技术性能和武备功能的主张、要求和条件。“定远”号的性能和功能设计是相当成功的,超越了处在世界领先地位的“英弗来息白”号和“条理由”船。

多年后,美国建造首批战列舰“缅因”号、“德克萨斯”号,在它的外型上,都可以看到“定远”号的影子存在。这便是一个佐证。

上海交通大学教授辛元欧在《徐寿父子与中国近代舰艇工业》一书中认为:

“上述两艘铁甲舰订购回国后,分别被命名为‘定远’和‘镇远’。两艘铁甲舰排水量为17335吨,其吨位,装甲和火力不仅在中国国内是第一,即使是当时日本海军亦无一艘舰艇可与之匹敌。致使觊觎中国的日本畏之如虎,中日甲午战争前日本在儿童中进行‘教育’时,常以战胜‘定远’,‘镇远’为其战略目标。”

“以往有人认为购这两艘铁甲舰主要是李凤苞的事,实则起关键作用的人物是徐建寅。就是他开启了中国向外国订购军事装备的先河,为创建中国近代海军立下了首功,其购舰活动不论对于中国海军的近代化,还是中国近代舰艇工业的发展都起到了独特的作用。”

辛元欧教授就购“定远”、“镇远”两舰事评说,认为关键的人物是徐建寅。此说不无道理,言之有据。他毕竟是船史专家。现列举史料以证之。

《李文忠公外部函稿·八月十八日论海防》称:“李丹崖所调参赞徐建寅,久在沪局,于西洋军械、兵船探讨已久,熟悉门径,昨来津辞行,已属其抵德后,赶觅铁甲船新式图式与丹崖妥酌订办。”从这段史料中,可以看到,李鸿章已知徐建寅“于西洋军械、兵船探讨已久,熟悉门径”,特地派徐建寅去德国赶觅铁甲船新式图样,然后与李凤苞商酌订办。其事分工明确,各尽其责。

文廷式《军务紧急敬举人材以资器使折》称:“曰讲起居注官翰林院侍读士臣文廷式跪奏,为军务紧急,敬举人材,以资器使,恭摺仰祈圣鉴事:直隶后补道徐建寅,才大心细,诚朴耐劳。同治年间,曾经山东抚臣丁宝桢以奇才异能保荐。后充使德国参赞‘镇远’,‘定远’铁甲舰即其手定,洋人至今称之。其翻译机器书至数十种,于攻战防守之事,尤所熟谙。该员现办金陵机器局差,若蒙恩命饬下随同办理江海防务,必能规划机宜,确有把握。”文廷式在此折中认为“镇远”、“定远”铁甲舰即徐建寅手定。

北洋海军提督推荐徐建寅任提督帮办,或作监战大员职,总理各国事务衙门与李鸿章来往信函,其中李鸿章为丁汝昌代奏,寄译署(光绪二十年十一月十五日已刻)称:“丁提督电:‘定’、‘镇’两舰,原系徐建寅监造,昨来威勘验,所论悉中机窍,战守机宜,颇知要领,忠勇之发,溢于言表。可否奉派留船为提督帮办,或作监战大员,良多裨益云。请代奏。鸿。”这里认为“定”、“镇”两舰,原系徐建寅监造。

徐建寅《欧游杂录》称:“现在中国拟造之船。议访‘英弗来息白’及‘萨克逊’之制,集二者之长,去二者之弊。入水不过十九尺半,以合于中国海口,铁甲之厚,等于‘萨克逊’。用二园台,仿‘英弗来息白’之制,以免如‘萨克逊’一台四炮之弊。仍露炮,炮转而台定,以免如‘英弗来息白’之弊。每台内用炮二尊,为新式后膛炮,内径十二寸,其击力与‘英弗来息白’之八十吨炮相埒。如此经营,似可列于当今遍地球第一等铁甲船,而价仍不逾‘英弗来息白’之数。”此种铁甲防护,以及舰炮布局,非熟谙舰艇、武备专家莫属。

上文所提,李凤苞是否明白铁甲舰建造及舰炮制造技术?答曰:非也。

其一,李凤苞不长于舰船技术,对船体放样、龙骨、肋骨制造及安装不懂得;对舰炮的设计制造也不懂得。

其二,1875年11月9日至1877年3月31日,李凤苞在福建建船政局任“总考工”共16个月。他是“总考工”不是总监工。

其三,《清史稿·李凤苞传》称:“时建议兴海军,并命督造战舰。”

但是督造战舰不同于监造战舰。监造者,要查阅图样,要观察按图施工,要跟踪监造船舶流程,要明白制造技术,要查看材质符合规定,以及相关的测试和试验等等。而李凤苞不懂得。

诚然,李凤苞善于测绘,但工程制图、机械图样的识读和绘制是两回事。他也不具有机械工程设计制造常识,如何监造、主持监造“定远”舰呢?

光绪元年正月十九日(1881年2月17日),由于徐建寅在德国购舰买艇工作的业绩,直隶总督李鸿章等会衔保奏,奉旨:“著赏加三品卿衔,给一等宝星。”

1888年秋天,《北洋海军章程》颁布,标志着北洋海军组建完毕。两艘铁甲舰为北洋海军主力舰,“定远”号为北洋海军旗舰。

 

参考资料

1、 徐建寅著:《欧游杂录》,湖南人民出版社,1980年。

2、 汪广仁、徐振亚等:《中国近代科学先驱徐寿父子研究》,清华大学出版社,1998年。

3、 徐泓:徐建寅与中国创立世界第一铁甲船“定远”号,《江南集团技术》,2008(5)。

4、 徐泓、徐宇:徐寿、徐建寅与中国自造海军舰艇和要塞重炮,《江南舰船技术》,2009(5)。

5、 徐泓:徐建寅与中国鱼雷和水雷,  《中国甲午战争博物馆馆刊》,2007(2)。

6、 徐泓:徐建寅与中国鱼雷舰, 《中国甲午战争博物馆馆刊》,2006(2)。

7、 徐泓、顾敏立、徐宇: 徐建寅在福州船政,  《无锡档案》,2011(2)。

8、 徐泓:徐建寅与中国近代海军的渊源, 《航海》,2008(4)。

9、 徐泓:徐建寅与中国海军军事学, 《甲午纵横》,华文出版社2010年。

10、 徐泓:徐建寅与中国近代军事科学引进, 《长江航运研究》,2008(6)。

11、 徐泓:徐建寅与福建船政, 《福州文史资料选辑》,船政文化,2003年。

12、 姜鸣:“定远”号和“镇远”号铁甲舰述略,  《船史研究》,1986(2)。

13、 徐泓、包正义:徐寿与中国造船和铜像, 《航海》,2011(3)。

(作者单位:中国电力投资集团公司高级培训中心)


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